Joshua Harris, pastoren som mistet troen på Jesus. Skjermdump Instagram
Del saken
  •  
  •  
  •  

Som 21-åring skrev Joshua Harris en bok om sitt kristne syn på forholdet til jenter. Nå opplever han den ultimate midtlivskrise.

«I Kissed Dating Goodbye»  av Joshua Harris kom ut i 1997 og oppnådde enorm suksess.  Boken ble en slags bibel for True Love Waits bevegelsen, som arbeidet mot sex før ekteskapet og annen seksuell aktivitet som de så på som umoralsk i henhold til kristen moral.

Men Harris gikk lenger. Han avviste også flørting, kyssing, selv det å holde hender før man traff den eneste rette. Harris mente at man hadde fått utdelt en begrenset mengde kjærlighet, og hvis man hadde flere kjærester før man giftet seg brukte man opp sitt lager av tilgjengelig kjærlighet. Han kalte dating for åndelig usunt og «et treningsfelt for skilsmisse».

Harris var også svært kritisk til homoseksualitet og en uttalt motstander av likekjønnet ekteskap.

Senere ble han pastor i kirken Covenant Life i Maryland, som han forlot i 2015. Da hadde kirken blitt anklaget for å dekke over påstander om seksuelt misbruk av barn ved å ikke melde fra om de påståtte overgrepene til politiet.

Trakk tilbake boken

I desember 2018 trakk Harris «I Kissed Dating Goodbye» fra markedet, siden han ikke lenger kunne stå inne for ideene han hadde fremmet som 21-åring:

– Jeg er ikke lenger enig i den sentrale ideen, at dating før ekteskapet skal unngås. Nå anser jeg dating som en sunn del av menneskets utvikling, og en måte å lære hvilke kvaliteter som betyr mest hos en partner.

Skilles fra kona og Jesus

I juli annonserte Harris på Instagram at han separeres fra sin kone gjennom 21 år. Ni dager senere skrev han Instagram-posten nedenfor hvor han erklærer at han ikke lenger tror på Jesus.

I samme post ber han om tilgivelse fra LGBT-miljøet, og beklager sine tidligere standpunkter:

Joshua under Vancouver Pride. Skjermdump Instagram

– Jeg angrer på at jeg var motstander av retten til ekteskap for alle, for å ikke bekrefte både min og deres plass i kirken, og for å ha bidratt til en kultur av ekskludering og fordommer. Jeg håper dere kan tilgi meg.

Harris var tilstede 4. august under Vancouver Pride Parade. Han deltok ikke i paraden, men viste sin støtte som tilskuer. For dette ble han møtt med sterk kritikk fra enkelte kristne miljøer. Pulpit & Pen gikk langt i å antyde at det bare er et tidsspørsmål før Harris selv kommer ut av skapet og erklærer at han er homofil.

 

Kristne miljøer i villrede

Kristne miljøer i USA reagerer ifølge Christian Post med sjokk og usikkerhet. Noen fordømmer hans endring av standpunkt og ser på Harris som en frafallen synder. Andre ber for ham og håpen han finner veien tilbake til Jesus og kirken.

I skrivende stund har vi ikke funnet noen konkrete og offentlige reaksjoner fra LGBT-miljøet.

 

 

Se dette innlegget på Instagram

 

My heart is full of gratitude. I wish you could see all the messages people sent me after the announcement of my divorce. They are expressions of love though they are saddened or even strongly disapprove of the decision.⁣⁣ ⁣⁣ I am learning that no group has the market cornered on grace. This week I’ve received grace from Christians, atheists, evangelicals, exvangelicals, straight people, LGBTQ people, and everyone in-between. Of course there have also been strong words of rebuke from religious people. While not always pleasant, I know they are seeking to love me. (There have also been spiteful, hateful comments that angered and hurt me.)⁣⁣ ⁣⁣ The information that was left out of our announcement is that I have undergone a massive shift in regard to my faith in Jesus. The popular phrase for this is “deconstruction,” the biblical phrase is “falling away.” By all the measurements that I have for defining a Christian, I am not a Christian. Many people tell me that there is a different way to practice faith and I want to remain open to this, but I’m not there now.⁣⁣ ⁣⁣ Martin Luther said that the entire life of believers should be repentance. There’s beauty in that sentiment regardless of your view of God. I have lived in repentance for the past several years—repenting of my self-righteousness, my fear-based approach to life, the teaching of my books, my views of women in the church, and my approach to parenting to name a few. But I specifically want to add to this list now: to the LGBTQ+ community, I want to say that I am sorry for the views that I taught in my books and as a pastor regarding sexuality. I regret standing against marriage equality, for not affirming you and your place in the church, and for any ways that my writing and speaking contributed to a culture of exclusion and bigotry. I hope you can forgive me.⁣⁣ ⁣⁣ To my Christians friends, I am grateful for your prayers. Don’t take it personally if I don’t immediately return calls. I can’t join in your mourning. I don’t view this moment negatively. I feel very much alive, and awake, and surprisingly hopeful. I believe with my sister Julian that, “All shall be well, and all manner of thing shall be well.”

Et innlegg delt av Joshua Harris (@harrisjosh)

Hundrevis av aviser har skrevet om denne saken, her et utvalg:

The Guardian
Christian Post
NBC News
National Review

Annonser
  •  
  •  
  •