Roveren Curiosity lander på Mars, slik en kunstner forestilte seg det. Photo by NASA/Jpl-Caltech/REX
Del saken

Metan er en spesielt interessant gass å lete etter på andre planeter, siden den kan bli produsert av mikroorganismer.

Men det er ikke funnet noen bevis for at det finnes mikroorganismer på naboplaneten Mars, selv om det har dukket opp flere målinger av metan siden 2003 på den røde planeten. For forskerne vet ikke hvor gassen kommer fra, skriver forskning.no.

I 2103 rapporterte NASA-roveren Curiosity om en økning av metan ved Gale-krateret. Denne målingen blir bekreftet av romsonden Mars Express, ifølge en ny artikkel i tidsskriftet Nature Geoscience. Men hvor kommer gassen fra?

Sprekker?

En mulighet er at metan slippes ut en sjelden gang i blant, i hvert fall i nærheten av Gale-krateret. Mikroorganismer kan være kilden, men det kan også være metan som er lagret i permafrost, is eller forskjellige steinvarianter under bakken på Mars.

NASA hevder også at Curiosity ser et mønster i metanutslippene, nemlig at metanutslippene når en topp i løpet av sommermånedene, når overflaten blir varmet opp av solen. Curiosity har målt opp mot 20 grader C om dagen, men nettene er svært kalde, og kan rase under minus 100 grader C.