Stillbilde fra NASA som viser Merkur idet planeten passerer mellom jorda og sola mandag. Foto: NASA Solar Dynamics Observatory via AP / NTB scanpix
Del saken
  •  
  •  
  •  

Merkur, den minste og innerste planeten i solsystemet, var synlig fra mesteparten av vår hjemlige planet i over fem timer under passeringen foran sola mandag.

Merkur-passasjen, som hendelsen ble kalt, varte i rundt fem og en halv time. Planeten var nærmest solas sentrum klokken 16.20 mandag. Passasjen foran sola var avsluttet klokken 19.04, opplyser den amerikanske romfartsorganisasjonen NASA.

Ved hjelp av teleskop eller kikkert, og solfilter for å unngå øyeskader, kunne man se planeten som en svært liten svart prikk foran solas overflate. Det var dermed også en ekstremt liten solformørkelse som fant sted. Passasjen var synlig fra Nord- og Sør-Amerika, New Zealand, Europa, Afrika og den vestlige delen av Asia.

Astronomer og rominteresserte hadde sett fram til mandagens hendelse, siden det skjer kun 13 ganger på et århundre at Merkur beveger seg foran sola. Forrige gang var i 2016. Neste gang blir i 2032.

Merkur er solas nærmeste planet. Planeten bruker 88 dager på en runde rundt stjernen.

Her kan Merkur sees som en liten prikk til venstre for midten av bildet, idet planeten beveger seg foran sola. Bildet ble tatt i Lutherville-Timonium i den amerikanske delstaten Maryland mandag. Foto: AP / NTB scanpix
  •  
  •  
  •